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变换环境可开发大脑潜能

罗辑  发表于  2015-02-19 18:52  热度
【导读】巴塞尔大学科学家研究发现,在大脑毗邻神经元之间的数千连接中,只有极少数连接是强有力的,其余绝大多数都是微弱的。在一个固定环境中只有那些强连接协同工作,而当大脑面对新环境时则会增强一部分弱连接生成新的处理机制。所以读万卷书不如行万里路。
 
图片来源于:生物探索

科学家在非洲奥杜瓦伊峡谷地区(Olduvai Gorge)的考古工作曾确认了非洲是人类的发源地。现在,科学家又发现那里的地貌曾经发生过剧烈的变化,在20万年时间内曾经在干旱的草原气候和潮湿的雨林气候之间变换了5到6次,科学家认为这很可能促使了早期人类的进化。这个发现表明,人类智力的发展很可能与这里曾多变的环境有关系。
 
如果人类智商与环境变化之间的确存有关联,那么究竟是怎样的一个内部机理支持了这种关联的存在呢?来自巴塞尔大学的一个科学小组的研究发现,或许可以给出答案。
 
该项研究发现大脑中的神经元像一个社会网络一样连接在一起。每个神经细胞都与周边神经细胞建立着几千个突触连接,但只有少数彼此非常相似的神经细胞之间会建立最强有力的联系,绝大多数的都是微弱联系甚至根本不联系。而有趣的是,那些少数的强连接之间颇似一个志同道合的“朋友圈”,他们保持着对某一固定环境中所反馈的信息的快速协同处理,而那绝大多数弱连接在参与这些处理过程中只存在很小的影响,不具备话语权。
 
那么神经元之间为何要共享如此大量的微弱连接呢?研究的主要作者之一Lee Cossell博士说:“我们认为微弱连接可能对于学习有重要影响。如果神经元需要改变它们的行为,就可以增强已经存在的微弱连接,这或许确保了大脑中的快速可塑性。”因此,大脑可以迅速地适应环境的变化。反过来,环境的变化也可以激发大脑潜能,提升智力。

 
图片来源于:topit.me

所以,古人云读万卷书不如行万里路,也是有着科学依据的。毕竟,前者只是增加大脑知识储备,强化同一类神经元连接模式;后者却是在激活大脑更多的神经元连接,使大脑突破思维桎梏。
 
 参考资料:
Nature :神经细胞“交友”规则大揭秘
人类智力飞速提升得益于气候剧烈变化
来源于 嗅未来编译
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